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封鎖卡塔爾重創全球氦氣供應

訪問:時間:2017/9/14 9:51:45

科學家擔心,他們可能會被迫停止試驗或關閉實驗室設備,因為持續進行的對卡塔爾的封鎖正在威脅他們的氦氣供應。這個海灣國家為全球醫院和實驗室供應氦氣。然而,在圍繞卡塔爾宣稱支持恐怖主義而起的政治爭端中,沙特阿拉伯和7個鄰國於今年6月封鎖了其大部分進出口業務。為此,卡塔爾不得不關停2座氦氣生產工廠。
 

  “形勢每天都在變化,所以我們每天都在密切關注。”美國華盛頓大學研究核磁共振光譜法的化學家Sophia Hayes表示:“我非常擔心。”她的研究依賴於持續的液氦供應以冷卻實驗室光譜分析儀中的超導磁體。液氦還被用於實驗室的低溫研究。
  

  另有科學家介紹說,其實驗室正在為核磁共振儀器儲備可用的氦氣。如有必要,一位大量使用氦氣的年輕同事已同意減少其工作,以幫忙解決氦氣供應問題。“這會對他的事業產生負麵影響。所有資深同事將盡一切可能避免這種情況出現。” 
  

  卡塔爾是全球最大的氦氣出口國和第二大氦氣生產國,滿足了全球25%的氦需求。在新澤西州布裏奇沃特市專門研究氦氣行業的谘詢師Phil Kornbluth表示,此次封鎖將不可避免地導致未來幾個月出現氦氣短缺。
  

  離卡塔爾最近的國家可能會受到最嚴重影響。不過,諸如印度、日本、新加坡等東亞國家也有風險。“沒有人會不受影響。”西北大學低溫物理學研究人員William Halperin表示。
 

  實驗室僅占據了氦市場約6%的份額。大部分氦被用於電子工業、醫院核磁共振成像掃描儀以及飛艇和氣球。這意味著當供應量受限時,供應商傾向於優先滿足大客戶的需求,而非科學家。
 

  很多研究人員曾希望,氦供應中斷不會再發生,因為大量新工廠陸續在卡塔爾建立,並幫助保證了全球氦供應。不過,Hayes表示,考慮到中東的政治動蕩,她警告科學界不要出現自滿情緒。

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